Povestea vorbei – Originea și evoluția termenului „spam”

0

În actualul context în care, din cauza pandemiei Covid-19, activitățile on-line au căpătat o amploare nemaiîntâlnită, subiectul articolului de astăzi este un termen des folosit în lumea internetului, anume cel de „spam”. Conform dicționarelor, prin spam se înțelege un email nesolicitat, având de obicei conținut publicitar, trimis repetitiv și agresiv unui număr mare de destinatari. Se pare că termenul își are originea într-un scheci din 1970 al unei celebre trupe de comedianți britanici, anume Monty Python’s Flying Circus, scheciul fiind prezentat live de către BBC și bucurându-se de un succes enorm. În acea scenetă, un cuplu aflat la un restaurant are surpriza neplăcută să constate că orice ar comanda primesc și un produs nedorit, numit spam. Cei trecuți de 45 de ani ne amintim de momentele când mergeam la berărie și pentru fiecare halbă comandată eram nevoiți să plătim și câte o pârjoală sleită din carne de pește. Revenind la spam, care era un fel de parizer din carne de porc, de fiecare dată când un membru al cuplului cere ceva din meniu care să nu conțină spam, chelnerița înșiră tot pomelnicul de meniuri, fiecare însoțit de spam. La final, un cor de vikingi, femei și bărbați, acoperă întreaga conversație cântând „SPAM, SPAM,…., lovely SPAM” Wonderful SPAM!” Nu se știe exact când a fost folosit prima dată acest termen în diferitele tipuri de mesaje pe internet, de genul chat, grupuri de știri etc., întrucât acest lucru s-a generalizat într-o perioadă foarte scurtă. Este sigur, însă, că în fiecare dintre cazuri utilizatorii au ales termenul „spam” cu referire la scheciul trupei Monty Python, din 1970, în care cântecul SPAM a făcut imposibilă conversația iar SPAM-ul, deși nedorit, apărea peste tot în meniu. Primul caz documentat în rândul utilizatorilor Usenet (grup de discuții foarte răspândit pe internet) a fost la 31 martie 1993. Atunci, un oarecare Richard Depew, care lucra la niște programe de moderare a discuțiilor, a postat accidental circa 200 de mesaje duplicate la rând către un grup de știri. O altă persoană a semnalat acest incident, folosind termenul de spam. Depew însuși, când și-a cerut scuze, s-a referit la mesajele sale ca fiind spam-uri. Ații spun că termenul își are originea pe Bitnet’s Relay, un system de chat foarte timpuriu din anii ’80. Ocazional, utilizatorii se șicanau între ei trimițându-și texte nedorite, inclusiv melodia SPAM, SPAM, SPAM a celor de la Monty Python. Marca SPAM, aparținând firmei Geo. A. Hormel&Co. a fost înregistrată oficial în 1937, cu numele de vânzare „spiced ham” („șuncă condimentată”), acesta fiind numele inițial. Ulterior, firma a organizat un concurs care să aleagă un nume cât mai comercial pentru acel produs. Fratele unui vicepreședinte de atunci de la Hormel a ales numele SPAM, primind și un premiu de 100 de dolari pentru câștigarea concursului. Hormel și-a apărat cu succes marca comercială „SPAM”, limitând-o la această versiune cu majuscule. Ei au încercat, inițial, să-și apere marca incluzând și termenul „Spam”, dar au pierdut cazul și au rămas la forma SPAM. Ca o justificare, Hormel afirma: „În cele din urmă, încercăm să evităm ziua în care publicul consumator întreabă – De ce Hormel Foods și-ar numi produsul după un email necomestibil?” Termenul spam, cu referire la mesaje, a fost adăugat pentru prima dată într-un dicționar important englez în New Oxford Dictionary of English, în 1998, fiind definit ca „mesaj irelevant sau inadecvat trimis pe internet către un număr mare de grupuri de știri sau utilizatori.” Orașul Austin, din Minnesota (SUA) e cunoscut sub numele de „Orașul SPAM al SUA”, nu pentru spam-ul de pe internet, ci pentru că aici se fabrică toate produsele alimentare SPAM vândute pe întreg continentul american și în Australia. „SPAM” vândut în Marea Britanie este produs în Danemarca de către compania Tulip, căreia Hormel i-a licențiat producția. Astăzi, termenul „spam” e pregătit să ia o altă schimbare ușoară de sens. Acum se obișnuiește ca oamenii să eticheteze cu acest nume orice reclamă, mesaj sau sondaj de telemarket, chiar dacă ele nu au bază electronică.

Prof. dr. Daniel BOTEZATU

Scheciul SPAM, SPAM, SPAM al celor de la Monty Python’s Flying Circus

 

Cuvântul „Spam” ilustrat în arta ASCII (artă vizuală bazată pe text)

Membrii trupei Monty Python’s în 1969. Grupul a fost activ între 1969-1983, 1989, 1998-1999, 2002, 2013-2014. Primii din stânga din față și din spate nu mai sunt în viață

Conservă cu produsul SPAM. Inițial doar șuncă, astăzi se comercializează mai multe varietăți de produse din carne de porc. Anual se vând miliarde de cutii de SPAM

Meniul de la spectacolul „Monty Python Live” din 2014, una dintre ultimele reprezentații ale trupei

+7 -0
se încarcă...