Povestea vorbei – Originea numelor continentelor

0

Un alt continent al planetei Pământ este Antarctica. Numele continentului provine din grecescul „antarktike” însemnând literalmente „opusul arktikului”, care la rândul său este numele dat constelației nordice Ursa Mare. Cum în limba greacă ursului i se spune „arktos” s-a ajuns la acest nume. Cel mai friguros și mai izolat dintre toate continentele lumii, acesta găzduiește cel mai sudic punct de pe Pământ. John George Bartholomew, un cartograf și geograf scoțian, este considerat prima persoană care a folosit, în 1890, într-unul din numeroasele sale atlase, termenul „Antarctica” pentru a se referi la un continent. În decembrie 1898, în publicația „Scotsman”, sub inițialele J.G.B., era publicat articolul „Antarctica”, slăvind „Regina-Auroră încoronată de șase luni de lumină și șase luni de noapte”. Din 1900, numele va fi deja preluat pe scară largă, aceasta datorită notorietății mondiale a lui Bartholomew, dar și hărților sale, furnizate mai multor autori de atlase. Există mai multe teorii legate de numele unui alt continent, Asia. Conform celei mai credibile dintre ele, numele continentului s-a răspândit din greaca veche, fiind folosit în această formă mai întâi de către Herodot, în jurul anului 440 î. Hr., în „Istoriile” sale. Sub acest nume, el descria ținuturile Anatoliei (Turcia modernă) și Imperiului Persan. Numele provine, conform unei teorii, de la vechiul termen hittit „Assuwa”, prin care, pe la 1400 î. Hr., se desemna coasta Anatoliei scăldată de Marea Egee. Ulterior, pe măsură ce acest teritoriu se va întinde către ținuturile din est, vechea Anatolie va fi numită Asia Mică. Cea mai comună teorie este aceea că numele grecesc derivă de la cuvântul fenician „asu”, însemnând „est”, fenicienii preluând acest cuvânt din termenul akkadian „asu”, care înseamnă „a ieși, a se înălța”. În ceea ce privește soarele, atunci într-adevăr Asia ar însemna „țara răsăritului”. Romanii au preluat, la rândul lor, de la greci, termenul de Asia, dar foloseau și cuvântul latin „oriens”, însemnând „răsărit”, iar cum soarele răsare întotdeauna de la est, toate popoarele din Asia erau numite, de către romani, popoare orientale. Interesant este faptul că americanii de pe coasta de est a Americii trebuie să zboare spre vest pentru a ajunge în Asia, pentru ei Europa fiind, de fapt, Asia, adică locul de unde răsare soarele! „Terra Australis Incognita” înseamnă, în latină, „Pământul necunoscut din sud”, iar zvonurile despre existența continentului datează din epoca romană antică. Aceasta deși romanii nu dispuneau de tehnologia maritimă necesară pentru a ajunge în Australia și nu aveau nicio dovadă directă despre existența acesteia. Când europenii au descoperit, în final, noul continent, numele „Terra Australis” a fost păstrat. Numele prescurtat„Australia” a fost folosit de mai mulți exploratori timpurii, dar Matthew Flinders, un navigator și cartograf englez, este cel căruia i se datorează înlocuirea numelui de „Noua Olandă”, dat până atunci teritoriului, cu cel de Australia (1804). Termenul „Australia” a fost folosit neoficial timp de câțiva ani, în 1817 guvernatorul Lachlan Macquarie solicitând adoptarea sa oficială. Abia în 1824 numele a fost dat oficial continentului. Cât despre Europa, aceasta era fiica unui rege fenician, de care s-a îndrăgostit Zeus. Acesta a dus-o în Creta, unde a născut doi fii, iar de atunci pământul pe care a dus-o Zeus, ce se transformase într-un taur alb, se va numi Europa. Este dificilă determinarea etimologiei numelui, o teorie fiind aceea că termenul provine din cuvântul akkadian „errebu”, care înseamnă „a coborî, a sta”, sau din fenicianul „ereb”, adică „seară, apus”. Înțelesul direcțional occidental și asocierea cu soarele ar însemna că numele continentului are origini similare cu Asia, fiind opusul acesteia, locul în acre soarele apune.

Prof. dr. Daniel BOTEZATU

Harta din 1887 a lui John George Bartholomew, prima care menționează numele Antarcticz

Reconstrucția hărții lumii conform relatărilor lui Herodot. Se poate observa, la răsărit, numele Asia

Matthew Flinders (1774-1814), cel care a consacrat numele Australiei. Numele său este în prezent asociat cu circa 100 de caracteristici geografice și locuri din Australia

Răpirea Europei de către Zeus, transformat în taur alb. Vas grecesc cu figuri roșii datând din 350 î.Hr., expus la Muzeul din Paestum (Italia)

+8 -0
se încarcă...